French Prepositions Used Specifically for Countries and Cities

In French, prepositions play a crucial role in indicating relationships between words, especially when referring to countries and cities. This article will look into the various prepositions used for different countries and cities, providing examples to illustrate their correct usage.

See also our main article about French prepositions here.

 

Prepositions for Cities

When referring to cities, the preposition “à” is typically used to indicate location or direction.

Examples:

  • Paris: Je vais à Paris.
  • New York: J’habite à New York.
  • London: Nous sommes à Londres.
  • Tokyo: Ils partent à Tokyo.
  • Rome: Elle revient à Rome.

 

Prepositions for Countries

The choice of preposition depends on the gender and number of the country. French distinguishes between masculine, feminine, and plural countries.

 

Feminine Countries

Feminine countries typically end in -e, and the preposition “en” is used.

Examples:

  • France: Je vais en France.
  • Italy: Nous sommes en Italie.
  • Spain: Ils habitent en Espagne.
  • Germany: Elle part en Allemagne.
  • China: Vous revenez en Chine.

 

 

Masculine Countries

Masculine countries do not end in -e, and the preposition “au” is used. If the country starts with a vowel, “en” is used instead.

Examples:

  • Canada: Je vais au Canada.
  • Japan: Nous sommes au Japon.
  • Morocco: Ils habitent au Maroc.
  • Mexico: Elle part au Mexique.
  • Iran: Vous revenez en Iran.

 

Plural Countries

For plural countries, the preposition “aux” is used.

Examples:

  • United States: Je vais aux États-Unis.
  • Netherlands: Nous sommes aux Pays-Bas.
  • Philippines: Ils habitent aux Philippines.
  • Maldives: Elle part aux Maldives.
  • United Arab Emirates: Vous revenez aux Émirats Arabes Unis.

 

Exceptions and Special Cases

There are some exceptions and special cases that do not follow the general rules.

  • Israel: Je vais en Israël.
  • Cuba: Il habite à Cuba.
  • Madagascar: Elle part à Madagascar.
  • Cyprus: Nous sommes à Chypre.
  • Haiti: Ils reviennent d’Haïti.

 

Example Text in French

In the following text we are using French prepositions specifically for countries and cities:

Je vais à Paris pour les vacances d’été. Ensuite, je prévois de visiter l’Espagne. J’adore voyager en Europe, et cette année, je passerai aussi du temps en Italie et en Allemagne. Après l’Europe, je prendrai un vol pour les États-Unis. À New York, je rendrai visite à des amis, puis je partirai au Canada pour voir les chutes du Niagara.

L’année prochaine, je rêve de voyager en Asie. Je voudrais aller au Japon et en Chine. J’ai entendu dire que les temples en Thaïlande sont magnifiques, alors je prévois de passer quelques jours à Bangkok. Finalement, je terminerai mon voyage en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Translation:

I am going to Paris for the summer holidays. Then, I plan to visit Spain. I love traveling in Europe, and this year, I will also spend time in Italy and Germany. After Europe, I will take a flight to the United States. In New York, I will visit friends, then I will head to Canada to see Niagara Falls.

Next year, I dream of traveling to Asia. I would like to go to Japan and China. I have heard that the temples in Thailand are beautiful, so I plan to spend a few days in Bangkok. Finally, I will finish my trip in Australia and New Zealand.

 

Complete List of Feminine Countries

Here is a comprehensive list of feminine countries in French, typically ending in -e:

  • Afghanistan
  • Afrique du Sud (South Africa)
  • Albanie (Albania)
  • Algérie (Algeria)
  • Allemagne (Germany)
  • Andorre (Andorra)
  • Angola
  • Arabie Saoudite (Saudi Arabia)
  • Argentine (Argentina)
  • Arménie (Armenia)
  • Australie (Australia)
  • Autriche (Austria)
  • Azerbaïdjan
  • Belgique (Belgium)
  • Biélorussie (Belarus)
  • Birmanie (Myanmar)
  • Bolivie (Bolivia)
  • Bosnie-Herzégovine (Bosnia and Herzegovina)
  • Botswana
  • Brésil (Brazil)
  • Bulgarie (Bulgaria)
  • Cambodge (Cambodia)
  • Cameroun (Cameroon)
  • Canada
  • Centrafrique (Central African Republic)
  • Chili (Chile)
  • Chine (China)
  • Colombie (Colombia)
  • Corée du Nord (North Korea)
  • Corée du Sud (South Korea)
  • Côte d’Ivoire (Ivory Coast)
  • Croatie (Croatia)
  • Cuba
  • Danemark (Denmark)
  • Djibouti
  • Écosse (Scotland)
  • Égypte (Egypt)
  • Émirats Arabes Unis (United Arab Emirates)
  • Équateur (Ecuador)
  • Érythrée (Eritrea)
  • Espagne (Spain)
  • Estonie (Estonia)
  • États-Unis (United States)
  • Éthiopie (Ethiopia)
  • Finlande (Finland)
  • France
  • Géorgie (Georgia)
  • Grèce (Greece)
  • Hongrie (Hungary)
  • Inde (India)
  • Indonésie (Indonesia)
  • Irak (Iraq)
  • Iran
  • Irlande (Ireland)
  • Islande (Iceland)
  • Italie (Italy)
  • Jamaïque (Jamaica)
  • Jordanie (Jordan)
  • Kazakhstan
  • Kenya
  • Lettonie (Latvia)
  • Liban (Lebanon)
  • Lituanie (Lithuania)
  • Macédoine (North Macedonia)
  • Malaisie (Malaysia)
  • Maldives
  • Malte (Malta)
  • Maroc (Morocco)
  • Maurice (Mauritius)
  • Mauritanie (Mauritania)
  • Mexique (Mexico)
  • Moldavie (Moldova)
  • Mongolie (Mongolia)
  • Namibie (Namibia)
  • Népal (Nepal)
  • Nicaragua
  • Nigéria (Nigeria)
  • Norvège (Norway)
  • Nouvelle-Zélande (New Zealand)
  • Ouzbékistan (Uzbekistan)
  • Pakistan
  • Palestine
  • Panama
  • Papouasie-Nouvelle-Guinée (Papua New Guinea)
  • Paraguay
  • Pérou (Peru)
  • Philippines
  • Pologne (Poland)
  • Polynésie française (French Polynesia)
  • Portugal
  • République Dominicaine (Dominican Republic)
  • République Tchèque (Czech Republic)
  • Roumanie (Romania)
  • Royaume-Uni (United Kingdom)
  • Russie (Russia)
  • Rwanda
  • Sénégal (Senegal)
  • Serbie (Serbia)
  • Singapour
  • Slovaquie (Slovakia)
  • Slovénie (Slovenia)
  • Somalie (Somalia)
  • Soudan (Sudan)
  • Sri Lanka
  • Suède (Sweden)
  • Suisse (Switzerland)
  • Syrie (Syria)
  • Tanzanie (Tanzania)
  • Thaïlande (Thailand)
  • Tunisie (Tunisia)
  • Turquie (Turkey)
  • Ukraine
  • Uruguay
  • Venezuela
  • Vietnam
  • Yémen (Yemen)
  • Zambie (Zambia)
  • Zimbabwe

 

Complete List of Masculine Countries

Here is a comprehensive list of masculine countries in French, which typically do not end in -e:

  • Afghanistan
  • Angola
  • Azerbaijan
  • Bangladesh
  • Belize
  • Benin
  • Bhutan
  • Bolivia
  • Botswana
  • Brazil
  • Brunei
  • Burkina Faso
  • Burundi
  • Cambodia
  • Canada
  • Cape Verde
  • Chad
  • Chile
  • Colombia
  • Congo (Republic of)
  • Costa Rica
  • Cuba
  • Denmark
  • Djibouti
  • Ecuador
  • Egypt
  • El Salvador
  • Eswatini (Swaziland)
  • Fiji
  • Gabon
  • Ghana
  • Guatemala
  • Guyana
  • Honduras
  • Iceland
  • Indonesia
  • Iran
  • Iraq
  • Israel
  • Japan
  • Jordan
  • Kazakhstan
  • Kenya
  • Kosovo
  • Kuwait
  • Kyrgyzstan
  • Laos
  • Lebanon
  • Lesotho
  • Liberia
  • Libya
  • Luxembourg
  • Madagascar
  • Malawi
  • Malaysia
  • Mali
  • Malta
  • Mauritania
  • Mauritius
  • Mexico
  • Mongolia
  • Montenegro
  • Morocco
  • Mozambique
  • Myanmar
  • Namibia
  • Nepal
  • Nicaragua
  • Niger
  • Nigeria
  • Oman
  • Pakistan
  • Panama
  • Paraguay
  • Peru
  • Philippines
  • Portugal
  • Qatar
  • Rwanda
  • Saint Kitts and Nevis
  • Saint Vincent and the Grenadines
  • Samoa
  • San Marino
  • Saudi Arabia
  • Senegal
  • Seychelles
  • Singapore
  • Solomon Islands
  • South Africa
  • South Korea
  • South Sudan
  • Sri Lanka
  • Sudan
  • Suriname
  • Syria
  • Tajikistan
  • Tanzania
  • Togo
  • Tonga
  • Trinidad and Tobago
  • Tunisia
  • Turkmenistan
  • Uganda
  • United Arab Emirates
  • Uruguay
  • Uzbekistan
  • Vanuatu
  • Vatican City
  • Venezuela
  • Vietnam
  • Yemen
  • Zambia
  • Zimbabwe