French Punctuation

French punctuation has its own set of rules and conventions that can sometimes differ from those in English. This article will look into the key aspects of French punctuation.

 

Quotation Marks

In French, quotation marks are often guillemets (« ») instead of the double quotation marks (“ ”) used in English. Inside the guillemets, there is usually a space before and after the quoted text.

Example: « Bonjour, comment ça va ? »

 

Commas

The use of commas in French is similar to English, but there are some differences. In French, commas are used to separate elements in a list, and they can also be used to set off subordinate clauses.

Example: Je mange des pommes, des oranges, et des bananes.

 

Periods

Periods in French are used much like in English, to mark the end of a sentence. However, French does not capitalize the first letter after a colon within the same sentence.

Example: Nous avons besoin de trois choses: du pain, du vin, et du fromage.

 

Semicolons

Semicolons in French are used to link closely related independent clauses, similar to their use in English. They are also used more frequently in French than in English.

Example: Il fait beau; nous allons nous promener.

 

Colons

Colons are used to introduce lists, explanations, or quotations. They are followed by a lowercase letter if what follows is a list or explanation.

Example: Il y a trois couleurs dans le drapeau français: bleu, blanc, et rouge.

 

Question Marks and Exclamation Points

In French, question marks and exclamation points are always preceded by a non-breaking space.

Example: Comment ça va ?

 

Parentheses

Parentheses are used similarly in French and English to add supplementary information or asides. The punctuation outside the parentheses depends on the context of the sentence.

Example: Il aime beaucoup voyager (surtout en Europe).

 

Ellipses

Ellipses in French are used to indicate that something has been left out or that a sentence is trailing off. They consist of three spaced dots.

Example: Je ne sais pas… peut-être demain.

 

Apostrophes

Apostrophes in French are used primarily to show the omission of letters, especially in contractions. They are also used in possessives.

Example: C’est l’heure. L’arbre de Marie.

 

Dashes

Dashes in French are used to indicate a change in thought or to add emphasis. They can also introduce direct speech, similar to quotation marks.

Example: Il m’a dit – et je le crois – qu’il viendra demain.

 

French Punctuation Exercises

Here are some exercises to help you practice French punctuation. Fill in the blanks with the correct punctuation marks.


Exercise 1: Quotation Marks

Insert the correct French quotation marks and spacing in the following sentences.

  1. ___Bonjour, comment ça va ___ demanda-t-il.
  2. Elle a répondu ___Ça va bien, merci ___.
  3. ___Voulez-vous du café ___ a-t-elle proposé.

Exercise 2: Commas

Add the necessary commas in the following sentences.

  1. Nous avons acheté des pommes des poires des oranges et des bananes.
  2. J’aime lire des romans des essais et des poèmes.
  3. Il est venu il a vu et il a vaincu.

Exercise 3: Periods

Insert periods where needed.

  1. Il fait froid aujourd’hui il faut mettre un manteau
  2. J’aime beaucoup ce film il est très intéressant
  3. Nous partons en vacances demain nous allons à Paris

Exercise 4: Semicolons

Add semicolons in the appropriate places.

  1. Il aime le chocolat elle préfère la vanille.
  2. Je vais au marché tu restes à la maison.
  3. Nous partirons à 8 heures soyez prêts.

Exercise 5: Colons

Insert colons where appropriate.

  1. Voici ce dont j’ai besoin du pain du lait et des œufs.
  2. Il m’a dit ceci je viendrai demain.
  3. Trois choses sont importantes dans la vie l’amour l’amitié et la santé.

Exercise 6: Question Marks and Exclamation Points

Add the correct punctuation marks and spaces.

  1. Comment ça va ___
  2. Quelle surprise ___
  3. Pourquoi es-tu en retard ___

Exercise 7: Parentheses

Place parentheses in the correct places.

  1. Il aime beaucoup voyager surtout en Europe.
  2. Elle a gagné le premier prix incroyable.
  3. Nous allons voir un film ce soir si tu veux.

Exercise 8: Ellipses

Insert ellipses where needed.

  1. Je ne sais pas peut-être demain.
  2. Elle a dit qu’elle viendrait mais je ne suis pas sûr.
  3. Il est parti sans dire au revoir

Exercise 9: Apostrophes

Add apostrophes where necessary.

  1. C est l heure de partir.
  2. L arbre de Marie est très grand.
  3. Il n aime pas les légumes.

Exercise 10: Dashes

Insert dashes in the correct places.

  1. Il m a dit et je le crois qu il viendra demain.
  2. Nous partons bientôt soyez prêts.
  3. Elle a ajouté en chuchotant je ne suis pas sûre.

These exercises should help you become more familiar with the rules of French punctuation. Try to complete them without referring to any reference material, then check your answers to see how well you did.


 

Answers

Here are the answers to the French punctuation exercises:


Exercise 1: Quotation Marks

  1. « Bonjour, comment ça va ? » demanda-t-il.
  2. Elle a répondu « Ça va bien, merci ».
  3. « Voulez-vous du café ? » a-t-elle proposé.

Exercise 2: Commas

  1. Nous avons acheté des pommes, des poires, des oranges et des bananes.
  2. J’aime lire des romans, des essais et des poèmes.
  3. Il est venu, il a vu et il a vaincu.

Exercise 3: Periods

  1. Il fait froid aujourd’hui. Il faut mettre un manteau.
  2. J’aime beaucoup ce film. Il est très intéressant.
  3. Nous partons en vacances demain. Nous allons à Paris.

Exercise 4: Semicolons

  1. Il aime le chocolat; elle préfère la vanille.
  2. Je vais au marché; tu restes à la maison.
  3. Nous partirons à 8 heures; soyez prêts.

Exercise 5: Colons

  1. Voici ce dont j’ai besoin : du pain, du lait et des œufs.
  2. Il m’a dit ceci : je viendrai demain.
  3. Trois choses sont importantes dans la vie : l’amour, l’amitié et la santé.

Exercise 6: Question Marks and Exclamation Points

  1. Comment ça va ?
  2. Quelle surprise !
  3. Pourquoi es-tu en retard ?

Exercise 7: Parentheses

  1. Il aime beaucoup voyager (surtout en Europe).
  2. Elle a gagné le premier prix (incroyable).
  3. Nous allons voir un film ce soir (si tu veux).

Exercise 8: Ellipses

  1. Je ne sais pas… peut-être demain.
  2. Elle a dit qu’elle viendrait… mais je ne suis pas sûr.
  3. Il est parti sans dire au revoir…

Exercise 9: Apostrophes

  1. C’est l’heure de partir.
  2. L’arbre de Marie est très grand.
  3. Il n’aime pas les légumes.

Exercise 10: Dashes

  1. Il m’a dit – et je le crois – qu’il viendra demain.
  2. Nous partons bientôt – soyez prêts.
  3. Elle a ajouté – en chuchotant – je ne suis pas sûre.