French Endings in Past Tense

In French grammar, the past tense, or “le passé composé”, is a crucial aspect for expressing actions that have already occurred. One key element of forming the past tense in French is understanding the endings attached to verbs. Let’s look into the various endings used in French past tense conjugation.

 

Regular Verbs

Regular verbs in French follow a predictable pattern when conjugated in the past tense. The endings depend on the verb group: -er, -ir, or -re.

 

-er Verbs

  • Example: Parler (to speak)
    • Je parlai (I spoke)
    • Tu parlas (You spoke)
    • Il/Elle/On parla (He/She/One spoke)
    • Nous parlâmes (We spoke)
    • Vous parlâtes (You spoke)
    • Ils/Elles parlèrent (They spoke)

 

-ir Verbs

  • Example: Finir (to finish)
    • Je finis (I finished)
    • Tu finis (You finished)
    • Il/Elle/On finit (He/She/One finished)
    • Nous finîmes (We finished)
    • Vous finîtes (You finished)
    • Ils/Elles finirent (They finished)

 

-re Verbs

  • Example: Vendre (to sell)
    • Je vendis (I sold)
    • Tu vendis (You sold)
    • Il/Elle/On vendit (He/She/One sold)
    • Nous vendîmes (We sold)
    • Vous vendîtes (You sold)
    • Ils/Elles vendirent (They sold)

 

Irregular Verbs

Irregular verbs in French do not follow the standard pattern for past tense conjugation. Instead, they have unique endings that must be memorized.

 

Être (to be)

  • J’ai été (I was)
  • Tu as été (You were)
  • Il/Elle/On a été (He/She/One was)
  • Nous avons été (We were)
  • Vous avez été (You were)
  • Ils/Elles ont été (They were)

 

Avoir (to have)

  • J’ai eu (I had)
  • Tu as eu (You had)
  • Il/Elle/On a eu (He/She/One had)
  • Nous avons eu (We had)
  • Vous avez eu (You had)
  • Ils/Elles ont eu (They had)

 

Faire (to do/make)

  • J’ai fait (I did/made)
  • Tu as fait (You did/made)
  • Il/Elle/On a fait (He/She/One did/made)
  • Nous avons fait (We did/made)
  • Vous avez fait (You did/made)
  • Ils/Elles ont fait (They did/made)

 

Example Text in Past Tense

A Day at the Beach

Hier, le soleil brillait dans un ciel d’azur alors que nous (arriver) sommes arrivés à la plage. Les vagues (danser) dansaient joyeusement sous le doux murmure du vent. Nous (déballer) avons déballé nos serviettes et nos parasols, impatients de profiter de cette journée ensoleillée.

Mes amis et moi (nager) avons nagé dans l’eau claire pendant des heures. Nous (rire) riions et (jouer) jouions comme des enfants, oubliant nos soucis quotidiens. Après avoir nagé, nous (se détendre) nous sommes détendus sur le sable chaud, sentant le soleil caresser notre peau.

Plus tard, nous (manger) avons mangé un délicieux pique-nique que nous avions préparé. Nous (discuter) avons discuté de tout et de rien, savourant simplement notre temps ensemble. Après le déjeuner, certains d’entre nous (faire) ont fait une promenade le long de la plage, tandis que d’autres (dormir) dormaient sous le soleil.

Finalement, lorsque le soleil a commencé à se coucher à l’horizon, nous (replier) avons replié nos affaires et (quitter) quitté la plage avec le cœur léger mais l’esprit plein de souvenirs merveilleux. Cette journée restera gravée dans nos mémoires comme une journée parfaite à la plage.

Translation:

Yesterday, the sun was shining in a azure sky as we arrived at the beach. The waves were dancing joyfully under the gentle whisper of the wind. We unpacked our towels and umbrellas, eager to enjoy this sunny day.

My friends and I swam in the clear water for hours. We laughed and played like children, forgetting our daily worries. After swimming, we relaxed on the warm sand, feeling the sun caressing our skin.

Later, we ate a delicious picnic we had prepared. We discussed everything and nothing, simply savoring our time together. After lunch, some of us took a walk along the beach, while others slept under the sun.

Finally, as the sun began to set on the horizon, we folded our belongings and left the beach with light hearts but minds full of wonderful memories. This day will remain etched in our memories as a perfect day at the beach.

 

Exercises for Endings in Past Tense

Here are some exercises to practice using past tense endings in French:


Exercise 1: Fill in the Blanks

Fill in the blanks with the appropriate past tense form of the given verbs.

  1. Hier, nous (manger) __________ au restaurant.
  2. Elle (prendre) __________ le train pour Paris la semaine dernière.
  3. Tu (regarder) __________ un film intéressant hier soir.
  4. Ils (arriver) __________ à l’aéroport à midi.
  5. J’ (écouter) __________ de la musique toute la journée hier.
  6. Vous (visiter) __________ le musée d’art moderne la semaine passée.

Exercise 2: Translate into French

Translate the following sentences into French using the appropriate past tense form of the verbs.

  1. They played football in the park yesterday.
  2. She studied French for three hours last night.
  3. We visited the Eiffel Tower during our trip to Paris.
  4. He bought a new car last month.
  5. You danced at the party until midnight.
  6. I worked on my project all day yesterday.

Exercise 3: Rewrite the Sentences

Rewrite the following sentences in the past tense.

  1. Je mange une pomme.
  2. Elle prend le bus pour aller au travail.
  3. Tu regardes la télévision le soir.
  4. Nous arrivons à l’école à huit heures.
  5. Vous écoutez de la musique dans votre voiture.
  6. Ils visitent le parc tous les dimanches.

Exercise 4: Write Sentences

Write three sentences about your past experiences or activities using the appropriate past tense endings in French.


Answers

Exercise 1: Fill in the Blanks

  1. Hier, nous avons mangé au restaurant.
  2. Elle a pris le train pour Paris la semaine dernière.
  3. Tu as regardé un film intéressant hier soir.
  4. Ils sont arrivés à l’aéroport à midi.
  5. J’ai écouté de la musique toute la journée hier.
  6. Vous avez visité le musée d’art moderne la semaine passée.

Exercise 2: Translate into French

  1. Ils ont joué au football dans le parc hier.
  2. Elle a étudié le français pendant trois heures hier soir.
  3. Nous avons visité la Tour Eiffel lors de notre voyage à Paris.
  4. Il a acheté une nouvelle voiture le mois dernier.
  5. Vous avez dansé à la fête jusqu’à minuit.
  6. J’ai travaillé sur mon projet toute la journée hier.

Exercise 3: Rewrite the Sentences

  1. J’ai mangé une pomme.
  2. Elle a pris le bus pour aller au travail.
  3. Tu as regardé la télévision le soir.
  4. Nous sommes arrivés à l’école à huit heures.
  5. Vous avez écouté de la musique dans votre voiture.
  6. Ils ont visité le parc tous les dimanches.

Exercise 4: Write Sentences

(Answers will vary. Here are example sentences)

  1. Hier, j’ai rencontré mes amis pour déjeuner.
  2. L’été dernier, nous avons voyagé en Italie.
  3. Il y a deux ans, j’ai appris à jouer du piano.